Pantera.bch專欄-針對比特幣工作證明 (Proof of Work,POW)的秘密戰爭

Read.cash原文:The SECRET WAR Against Bitcoin’s Proof Of Work (POW)

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環境問題和 CBDC 瞄準比特幣挖礦

Cynthia Dwork 和 Moni Naor (尚未翻譯) 在1993年創建了工作量證明 (Proof Of Work,POW) 作為打擊垃圾郵件的工具。

Adam Back (Blockstream)以「Hashcash」的形式,重新發明了工作證明 (再次作為一種打擊垃圾郵件的方法),最後,中本聰在 2009 年利用 Hashcash 作為驅動比特幣的引擎。

一個基於「CPU 能力」的系統解決了一個密碼難題,隨著新參與者的加入,這個難題的難度越來越大。隨著「哈希率」的增加,挖掘區塊變得「更加困難」。隨著比特幣價格的上漲,哈希率也在上漲。

比特幣、比特幣現金、萊特幣和以太坊是一些頂級加密貨幣,它們利用「工作量證明」協議,作為保護網路,免受攻擊和驗證交易的機制。

以太坊將很快升級其協議共識,並切換到股權證明模型(Proof of Stake,PoS),終止工作量證明共識,終結「礦工」。

比特幣挖礦,簡而言之

(圖片來源:Pixabay

密碼難題,SHA256 算法

採用工作量證明 (Proof of Work,PoW)共識的加密貨幣,普遍使用的加密方式是 「SHA256算法」,由美國國家安全局 (United States National Security Agency,NSA) 設計,並由美國國家標準與技術研究院 (United States National Institute of Standards and Technology,NIST) 於 2001 年發布。

在進一步檢查 SHA256 後,我們發現它是一種免版稅版權 (Royalty-Free Copyright)的專利算法,這引發了一些問題,可能為中本聰(Satoshi Nakamoto) 保持匿名身份的其中一個理由。

我們桌機型電腦和筆記型電腦中的簡單 CPU 可以解決比特幣早期的 SHA256 密碼難題,當時難度很低,比特幣網路只有幾百個精通技術的先驅,但隨著越來越多更好的 CPU 加入比特幣網路,算力和難度增加 (比特幣挖礦難度,大約每兩週調整一次)。

在挖礦過程中集成 「ASIC硬件」專用礦機,改變了採礦型態,並改變了運行節點來挖掘和使用比特幣的概念。專用集成電路 (ASIC) 是為執行單一功能而定制的硬件。

在比特幣挖礦的情況下,ASIC 通過解密 SHA256 算法來解決密碼難題。

安全和交易

「保護區塊鏈網路」可能不需要如此過多的能源消耗。

對比特幣網路的雙花攻擊 (51% 攻擊),需要高昂的準備成本,而結果可能是無效的。那些想知道是否需要這麼多「安全性」的人,答案是否定的。

比特幣的網絡在 2013 年時,已經足夠安全,算力比現在低 99%。唯一改變的是比特幣的價格。目前的價格是十年前的數千倍。

頂級影響者 (Brady、Snowden、藝術家、企業機構)的推波助瀾 (廣告和大量社交活動),讓價格高度投機,使價格飛漲。

礦工運營成本

礦工的總成本可以(粗略地)分析為以下固定成本和可變成本:

  • 電費。
  • 硬件、礦機 (ASIC 礦機)和任何其他配件 (電纜、設備、筆記型電腦)
  • 人員薪資。
  • 土地或月租空間的物業成本。
  • 倉庫的建造和改造。
  • 土地改良。
  • 安全攝像頭和警報器。
  • 水費。
  • 其他運營成本。
  • 稅收。
  • 保險。

「電力成本」佔總成本的大部分,但在經營此類業務時,可能會遇到意想不到的威脅和危險。比特幣(Bitcoin,BTC)的價格可能會大幅下跌。

比特幣挖礦企業很難做出價格預測或持有他們的庫存 (加密貨幣),因為他們每個月都要支付電費,這將導致礦工在熊市期間關閉,無法支付費用、償還貸款和履行回報承諾。

歐盟向 PoW 加密貨幣宣戰

“比特幣現在是瑞典的一個全國性問題,因為有大量可再生能源用於採礦。

歐盟應禁止用於開採比特幣的能源密集型系統。

– Erik Thedéen ESMA 副主席(來源:  Euronews

比特幣經常被指責消耗過多的能源資源,並產生大量的年度「碳足跡」,相當於「西班牙」或「法國」的一些發達經濟體。事實上,隨著比特幣價格上漲,比特幣挖礦企業在全球範圍內,迅速擴大其業務,比特幣的電力消耗正達到天文數字。

圖表來源

權威人士和專家都想知道,這種能源消耗需求會增加多少,以及對環境造成的成本是多少?

他說,只要比特幣的價格繼續上漲,加密貨幣的能源消耗也是如此。

這也是為什麼瞄準比特幣價格是唯一可行的方法。

2022 年 4 月 21 日,Alex de Vries ( Netzpolitik )

看來歐盟可能已經與金融機構和中央銀行合作,以比特幣的價格為目標。歐盟掌握的「壓倒性資源」,可能會給二級衍生品市場帶來壓力,並對比特幣造成「毀滅性」打擊,即使下一次減半,也幾乎沒有復甦的機會。

此外,交易者將以與 2020 年類似的方式,達到峰值信號,並做空比特幣,屆時空頭已準備好將比特幣發送至零。

如果歐盟實現了這一威脅,就會引發許多問題,因為在這些計劃洩露之後,比特幣的價格在接下來的兩個月內下跌了 50% 以上。

(圖表來源)

歐洲中央銀行 (European Central Bank,ECB)最近首次提出了針對整個加密貨幣採取監管行動的另一個呼籲,其中提到了對交易「徵收碳排放稅」和「禁止挖礦業務」。

「因此,儘管公共當局可能採取不干涉的做法,但這種可能性極小,當局可能會採取政策行動 (例如披露要求、 對加密交易或持有的碳稅 , 或徹底禁止採礦。」

資料來源: 歐洲央行

同時,比特幣的哈希率不斷增長

比特幣網路能源消耗的大量增加是價格上漲的結果。

隨著比特幣的價格不斷上漲,礦工們將加大努力,購買更多的 ASIC 設備,並租用更多的土地來擴大業務。

工業層面的能源消耗,增加了環境成本。然而,在加密貨幣挖礦的情況下,環境問題面臨著處理對環境的實際危害的困難,因為礦工並不位於單一地區,而是在全球範圍內運作。

我們都應該關心,並渴望保護環境,促進生態友好的生活條件。

不過,我們最近遇到的一些情況以及針對工作量證明的加密貨幣採取的行動,似乎被偽裝成環境政策,而目標卻不同。

中國發起針對工作量證明 (Proof of Work,PoW)的戰爭,在歐洲似乎找到了一個志同道合的盟友,這兩項決定都恰逢央行數字貨幣 (CBDC) 的開發和發布。

究竟是工作量證明的巨大「碳足跡」令人震驚,還是去中心化的加密貨幣對 CBDC 構成實質競爭威脅?以及對中心化權力的破壞,才是最重要的?

央行數字貨幣 (CBDC) 與去中心化

「工作量證明」概念保護網路免受攻擊,是分散區塊鏈的眾多因素之一。去中心化加密貨幣是「無需許可」的支付網絡,無需信任和受信任的第三方。

相反,CBDC 是中心化的,進一步加強了中央銀行對現金「日常使用」的控制。

歐盟正在採取措施打擊工作量證明的共識機制,但是,行動決定的時機恰逢歐洲 CBDC 的發展,這與中國全面禁止加密貨幣的做法類似。

歐盟各國和歐洲央行試圖聯繫起來,試圖破壞工作量證明為共識的去中心化加密貨幣,並為不受競爭挑戰的 CBDC 發行,奠定基礎,鋪平道路。

綜上所述

(圖片來源:  Pixabay)

比特幣的價格投機,正在推動對增加網路哈希率 (挖礦)的需求,礦工的「盈利能力」和價格成正比,哈希率隨著價格上漲而增加。

儘管比特幣對能源的過度需求,不受我們最近面臨的能源危機的阻礙,而不斷上升,但許多人仍想知道比特幣是否足以證明環境成本是合理的。

以太坊放棄了工作量證明共識,近期將轉換至較為環保的權益證明(PoS)。以太坊網路是否能在不犧牲其去中心化和無需許可的特性情況下運作,並維持環保的共識機制,我們繼續看下去,期待以太坊實驗的結果。

當然,還有其他選擇,專注於提供強大的免許可支付網路,支持新興的加密貨幣經濟 (比特幣現金、ZCash、萊特幣、門羅幣),其能源需求皆遠低於比特幣。

(封面圖片來源: 背景圖 Pixabay及圖層 Pixabay)

參考文獻:

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